1.5—El algodón Bt es más seguro para los trabajadores que los plaguicidas


Trabajadores de la industria del algodón en la India sufrieron síntomas de alergia debido a causas desconocidas.

Vease alegatos falsos de la Ruleta Genética al final de la página.

Análisis de la comunidad experta científica

Los alegatos que el algodón Bt causa alergias y otras enfermedades han circulado durante los últimos cuatro o cinco años en la India. No se ha publicado ningún estudio para documentar su veracidad. La ONG que hace estos alegatos los hace con cautela. Jeffrey Smith repite dichos alegatos sin primero haberlos confirmado porque le sirven a su proposito. El sentido común nos dice que el hecho de que la mitad del algodón en el mundo es algodón Bt y millones de personas lo manejan a diario, ya se hubiera sabido si existieran efectos adversos. Bt también ha sido utilizado por los últimos 50 años como un plaguicida seguro (vease Sección 3,4).

1. Millones de personas que manejan algodón Bt no han reportado alergias u otros problemas.

El algodón genéticamente modificado contra insectos es cultivado por aproximadamente 3,8 millones de pequeños agricultores de la India y 7,1 millones de agricultores en China (2007).  Dado el uso extenso del algodón Bt, no hay otros informes que asocien alergias con el algodón Bt entre estos agricultores. Se ha utilizado una gran cantidad de preparaciones crudas de Bt que contienen toxinas, esporas y bacteria entre millones de personas y muy rara vez se han reportado efectos adversos (Seigel, 2001; Betz eta al 2000; Whalon y Wingerd 2003)

2. El algodón Bt es probablemente más seguro para agricultores.

Hay evidencia confirmada que estas variedades de algodón Bt han reducido la exposición de los pequeños agricultores en China a plaguicidas y casos de envenenamiento por plaguicidas. La Organización Mundial de la Salud nos informa que 250.000 agricultores mueren cada año por plaguicidas; la mayoría de estos envenenamientos son auto-infligidos (OMS, 2006). El algodón Bt reduce el uso de plaguicidas en un 80-95% (Brooks y Barfoot, 2007).

3. Esta afirmación se basa en un informe de activistas anti-GM que no tienen base científica.

El informe citado por Jeffrey Smith proviene de una organización activista anti-GM. No obstante, el informe es designado como un informe preliminar, y hacen notar que se baso en entrevistas con un número reducido de personas. Smith es más audaz con sus alegatos en comparación con sus contrapartes que se oponen a esta tecnología.

4. No se presenta verdadera evidencia médica.

No se presenta evidencia que el algodón Bt fuera la causa de las alergias.  Al lector no se le informa si los agricultores sufrieron estas reacciones cuando trabajaban con algodón no-GM o antes de que se desarrollara el algodón GM.

5. La Ruleta Genética ignora los estudios publicados.

Varios estudios sobre inocuidad no han podido detectar ningún efecto secundario del algodón Bt que ahora representa más de la mitad del algodón del mundo.  El algodón Bt ha logrado una reducción del 80-95% en el uso de plaguicidas.

Referencias:

Siegel JP (2001). The Mammalian Safety of Bacillus thuringiensis- Based Insecticides. J. Invert. Pathol. 77:13-21

Betz FS, Hammond BG, and Fuchs, RL. (2000). Safety and advantages of Bacillus thuringiensis protected plants to control insect pests. Regulatory Toxicology and Pharmacology 32:156-177. Un repaso clave que resume el uso de proteínas Bt para controlar las plagas en la agricultura. Lo importante es que brinda datos claves que corrobora los márgenes de inocuidad por aproximadamente un millón para proteínas Bt.

Whalon ME, Wingerd BA (2003). Bt: Mode of Action and Use of Archives of Insect Biochemistry and Physiology, 54: 200-211.

Brookes, G., Barfoot, P. 2007. Global impact of biotech crops: Socio-economic and environmental effects, 1996-2006. AgBioForum, 11: 21-38. Disponible en el Internet: www.agbioforum.org. OMS, 2006. www.who.int/mediacentre/news/notes/2006/np24/en/

La Ruleta Genética falsamente alega:

Trabajadores expuestos al algodón Bt desarrollaron alergias

1. Los trabajadores agrícolas en seis pueblos que recogieron algodón Bt GM reportaron reacciones en la piel, ojos y tracto respiratorio.

2. Algunos trabajadores fueron hospitalizados

3. Los empleados de una procesadora de algodón toman antihistamínicos todos los días

4. Un médico trató a 250 personas que trabajan en la industria del algodón.

En un estudio preliminar que comprenden entrevistas a 23 personas, se identificaron alergias en trabajadores de la industria del algodón en varios pueblos de la India.

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