1.6—El algodón Bt es más seguro para las ovejas que los plaguicidas


Las ovejas no mueren por pastar en un campo de algodón Bt

Vease alegatos falsos de la Ruleta Genética al final de la página.

Análisis de la comunidad experta científica

Este es un caso difícil de analizar porque no hay evidencia real. Se alega que son anécdotas  por fuentes que se oponen a los cultivos GM. Hay algunas observaciones científicas que explican el motivo por el cual las ovejas murieron. Lo que sí sabemos es que aparentemente murieron envenenados por el plaguicida y no por exposición al Bt.  Los animales fueron alimentados con grandes cantidades de Bt en estudios de laboratorio sin presentar efectos adversos. Por otra parte, el uso de algodón Bt permitiría una reducción del 85-90% en el uso de plaguicidas químicos, lo que mejora la inocuidad para los agricultores, el pueblo y las ovejas. Es irracional que Jeffrey Smith repita estos casos mal documentados.

1. Las ovejas murieron mientras pastaban en campos de algodón antes del algodón Bt.

Es un hecho que existen informes de ovejas que han muerto como consecuencia de pastar en campos de algodón Bt. Estos informes citados por Smith, en su mayoría, hacen acusaciones y solicitan que se investigue más este fenómeno.  Desafortunadamente para los agricultores pobres,  las ovejas morían mucho antes de que se introdujera el algodón Bt, como consecuencia de pastar en campos en donde no se cultivó el algodón Bt. Hay varias explicaciones fundamentadas en la investigación con respecto a la muerte de ovejas cuando pastan que no involucran el algodón Bt. La intoxicación de ovejas por químicos derivados de plantas tales como el cianuro, oxalato, nitrato u otros contaminantes tales como plaguicidas o toxinas producidas por hongos es relativamente común (e.g., Mayland et al 1995, Wang y Provenza 1996).

2. Las ovejas aparentan haber muerto por toxicidad aguda.

Los veterinarios que examinaron algunas de las ovejas muertas dijeron que mostraban síntomas de exposición a un agente tóxico (declarado por Smith).

3. Envenenamiento por plaguicida o nitrato son explicaciones probables.

Los veterinarios concluyeron que la causa más probable fue envenenamiento por plaguicida, reconocieron las señales patológicas de toxicidad aguda y no pudieron descartar nitrato o gosipol (un ingrediente tóxico natural de la planta de algodón). Otros investigadores demostraron que el alto nivel de nitrato del algodón podría explicar las muertes (Karihaloo y Kumar 2009).

4. Bt tiene una larga historia de inocuidad y no es tóxico para los mamíferos.

Bt no es tóxico para animales y ningún veterinario o toxicólogo ha sugerido que el algodón Bt es responsable de las muertes (Siegel 2001, Betz et al 2000, Whelon y Wingerd 2003).

5. El uso de algodón Bt es generalizado mientras que los problemas relacionados al mismo no lo son.

La mitad del algodón que se cultiva en el mundo es algodón Bt.  Sin embargo, no hay informes por parte de los más de 10 millones de agricultores que cultivan algodón Bt, reportando algún tipo de problema (www.isaaa.org; Brookes y Barfoot, 2007). La dramática reducción en el uso de plaguicidas asociado con la adopción del algodón podrían reducir la incidencia generalizada de envenenamiento por plaguicidas en seres humanos y animales – uno de los principales beneficios de los cultivos protegidos contra insectos es que requieren poco o ningún plaguicida.

Referencias:

Betz FS, Hammond BG, and Fuchs, RL. (2000). Safety and advantages of Bacillus thuringiensis protected plants to control insect pests. Regulatory Toxicology and Pharmacology 32:156-177. A key review which summarizes the uses of Bt proteins to control insect pests in agriculture. Importantly provides key data substantiating the ~million-fold safety margins for Bt proteins

Brookes, G., Barfoot, P. 2007. Global impact of biotech crops: Socio-economic and environmental effects, 1996-2006. AgBioForum, 11: 21-38. Disponible en el Internet Web: www.agbioforum.org.

Karihaloo JL and Kumar PA (2009). Bt Cotton in India – A status report (Second Edition). Asia-Pacific Consortium on Agricultural Biotechnology (APCoAB), New Delhi, India. www.apcoab.org/documents/bt_cotton2.pdf

Mayland, Henry F. and Peter R. Cheeke. (1995). Forage-induced Animal Disorders. pp. 121-135. In:Forages, Volume II: The Science of Grassland Agriculture Fifth Edition, Iowa State University Press, Ames. eprints.nwisrl.ars.usda.gov/787/1/875.pdf

Siegel, JP. (2001). The Mammalian Safety of Bacillus thuringiensis- Based Insecticides. J. Invert. Pathol. 77:13-21

Wang J and Provenza FD (1996). Food deprivation affects preference of sheep for foods varying in nutrients and a toxin. Journal of Chemical Ecology 22(11):2011-2021

Whalon, Wingerd BA (2003). Bt: Mode of action and use Archives of Insect Biochemistry and Physiology, 54: 200-211

La Ruleta Genética falsamente alega: Las Ovejas murieron después de pastar en campos de algodón Bt.

1. Después de la cosecha del algodón en la India, las ovejas continuaron pastando en los campos de algodón Bt.

2. Según informes de cuatro pueblos, el 25% de las ovejas murieron en una semana.

3. Los estudios pos-mortem sugieren una reacción tóxica.

Las alegaciones de la India que las ovejas murieron después de pastar en los campos de algodón Bt no están ampliamente documentadas.

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