3.3—Los cultivos Bt tienen menor probabilidad de causar alergia o enfermedad


Cultivos Bt no crean alergias ni enfermedades

Vease alegatos falsos de la Ruleta Genética al final de la página.

Análisis de la comunidad experta científica

Las preparaciones Bt han sido utilizadas en el sector agrícola y forestal en gran escala por más de 5 años con una historial de uso seguro. Es notable que a pesar de que esta preparación se disemina por aspersión en grandes áreas de cultivos y bosques en donde entran en contacto íntimo con seres humanos, que ha habido muy pocas reacciones adversas registradas .Los agricultores orgánicos han llegado a depender de estos plaguicidas biológicos. Las preparaciones Bt se consideran específicas y no-tóxicas. Hay pocos temas en la literatura científica que están tan bien establecidos como la selectividad biológica de cada tipo de proteína Bt para algunos insectos cercanamente relacionados.

Los estudios citados por La Ruleta Genética, presentan un argumento débil que las proteínas BT se ligan de una forma no específica a varios tipos de células sin demostrar que Bt sea tóxico para dichas células. Jeffrey Smith alega que cuando trabajadores del campo regaron bacteria entera por aspersión en los cultivos, algunos trabajadores desafortunados sufrieron efectos secundarios. Pero Smith no explica que estos efectos secundarios no se deben a la proteína Bt en sí. Los efectos se han atribuido a la exposición de los trabajadores a miles de millones de bacteria viva. Los cultivos GM que están protegidos por el Bt no portan esa bacteria. De hecho nunca se ha observado ninguna alergia que resulte como consecuencia de la proteína Bt.  Los cultivos GM protegidos por Bt no tienen esta bacteria. Además nunca se ha observado ninguna alergia a la proteína Bt en sí.

1. Las aspersiones con Bt se han usado por más de 50 años y han demostrado ser seguras.

El Departamento de Protección Ambiental de los EEUU (US EPA) regula el Bt como bioplaguicida.  Las aspersiones Bt se han usado en grandes cantidades en muchas áreas en donde ha entrado en contacto con personas que trabajan en el sector agrícola y forestal (Siegel 2001). Este tipo de aspersión se prefiere porque no es tóxico para los seres vivos ya que son altamente selectivos para un tipo de insecto o una familia de insectos estrechamente relacionados . Hay muchas publicaciones científicas específicas que examinan la inocuidad de las proteínas Bt y que han explorado los mecanismos muy específicos por los cuales matan insectos. Se han reportado muy pocos efectos secundarios (Siegel 2001).

2. Las aspersiones Bt contienen miles de millones de bacteria entera viva que podrían ocasionalmente causar efectos adversos.

Las plaguicidas Bt son preparaciones que contienen las células de bacteria que producen la proteína Bt. Esta bacteria generalmente es segura y no-patogénica para humanos. Pero ocasionalmente, se han infectado personas que trabajan con preparaciones bacterianas muy concentradas – esto suele ocurrir más frecuentemente en personas con sistemas inmunes comprometidos (edad avanzada, enfermedad, VIH). Otra bacteria considerada no-patogénica ocasionalmente causa infección cuando estamos expuestos a un alto número de bacteria y entran al organismo. Este tipo de infección se denomina “infección oportunista”. Si se compara la ocurrencia de estos eventos esporádicos con las millones de veces que el Bt ha sido usado de una manera segura, esto no quiere decir que las aspersiones Bt son inseguras. Todo lo contario, esto comprueba que el Bt es inocua  (Siegel 2001). La proteína Bt que se produce por cultivos genéticamente modificados, no  introduce esta bacteria en los alimentos.

3. La aspersión Bt ocasionalmente podría causar reacciones alérgicas. Pero la alergia no es una reacción al Bt si no a otras proteínas en la bacteria.

Recuerden que las aspersiones Bt contienen miles de millones de células de bacteria entera. Cada una de estas células contienen 2000 o más proteínas novedosas. Cualquiera de estas proteínas podría producir una respuesta alérgica en una persona si se exponen a altas dosis de Bt. Por ese motivo, los trabajadores agrícolas no desarrollan sensibilidades con frecuencia.

 

4. Nunca se ha observado alergias a la proteína Bt.

Smith cita ensayos en donde se demuestra que varios tipos de anticuerpos pueden formarse contra el Bt. Pero no se preocupa por informarle al lector que cuando prácticamente cualquier tipo de proteína se inyecta subcutáneamente en la vena, el sistema inmune desarrolla anticuerpos contra dicha proteína. Esto es un proceso normal. También tenemos anticuerpos para distintas proteínas alimentarias y ambientales que circulan en la sangre que no hacen ningún daño. Estos anticuerpos asociados a las alergias se denominan anticuerpos IgE. Los anticuerpos para el Bt nunca se han reportado. Smith no cita varios artículos científicos que se refieren a este hallazgo (Siegel 2001; Betz et al. 2000).

5.  Los sitios de unión o ligadura de la proteína Bt no están presentes en las células mamalianas.
Es de conocimiento general que las proteínas Bt actúan al ligarse a sitios específicos en las células intestinales de los insectos – estos lugares se denominan sitios de unión. Para que Bt cause la muerte de un insecto, debe activarse por la digestión parcial. Luego, el Bt debe ligarse a un sitio de unión y la proteína debe insertarse dentro de la membrana de la célula del insecto en donde forma un poro o agujero en la membrana de la célula, lo cual eventualmente mata el insecto (Whalon and Wingerd 2003). Las células mamalianas carecen de estos sitios de unión específicos necesarias para que el Bt pueda ligarse. Las proteínas, igual que el Bt, a veces pueden ligarse a las células u otras proteínas de una manera no-específica o aleatoria. No es extraño el hecho de que varios investigadores hayan encontrado que el Bt se liga a otros tipos de células, aunque existen estudios publicados de alta calidad (los cuales Smith no menciona) en donde se encontró que el Bt no se liga a ninguna célula mamaliana (Betz et al. 2003). Esta ligadura suele ser débil y se revierte fácilmente. Estos estudios nunca han demostrado que las células mamalianas mueren cuando se ligan con el Bt bajo estas condiciones de la misma manera en que la recubierta celular del intestino de insectos es destruida por la toxina. Hasta la fecha, estos estudios se han categorizado como “ligadura gratuita” que no está relacionada al modo operativo del Bt. Smith admite que los resultados que él cita son “ambiguos”.

6. Miles de agricultores organicos dependen del Bt como su plaguicida más efectivo. Los plaguicidas más comunes usados por los agricultores orgánicos contienen preparaciones Bt. Los agricultores orgánicos los encuentran efectivos e inocuos (Zehnder et al. 2007). La Ruleta Genética intenta poner su inocuidad en duda e indirectamente critica la regulación de los biopesticidas por la EPA. Nos parece difícil de imaginar que existan productos orgánicos sin los productos Bt. Nos preguntamos si Smith también se opone a la agricultura orgánica.

Referencias:

Siegel JP (2001). The mammalian safety of Bacillus thuringiensis- based insecticides. J. Invert.Pathol. 77:13-21

Betz FS, Hammond BG, and Fuchs RL (2000). Safety and advantages of Bacillus thuringiensis protected plants to control insect pests. Regulatory Toxicology and Pharmacology 32:156-177. Un resumen clave que resume el uso de proteínas Bt para controlar plagas en la agricultura. El resumen brinda datos claves que apoya los márgenes de inocuidad de proteínas Bt  de ~millones de veces.

Whalon ME and Wingerd BA (2003). Bt: Mode of action and use Archives of Insect Biochemistry and Physiology, 54: 200-211

Zehnder, G-F , Gurr GM, Kuehne S, Wade MR, Wratten SD and Wyss E (2007). Arthropod Pest Management in organic crops. Annu Rev Entomol. 52: 57-80

La Ruleta Genética falsamente alega:

Los cultivos Bt podrían causar alergia y enfermedad

1. La bacteria de suelo (Bt) crea un plaguicida natural que ha sido utilizado como aspersión por años.

2. Los genes de la bacteria se insertan al ADN del cultivo. La planta luego produce la toxina Bt.

3. Las aprobaciones de los cultivos Bt se basan en el argumento que la aspersión no es dañina y la toxina Bt no reacciona con mamíferos.

4. En realidad, la aspersión Bt está relacionada a las alergias y enfermedades  en humanos y mamíferos.

5. Las toxinas Bt también provocan una respuesta inmune en ratones.

6. Smith alega que las proteínas Bt son tóxicas a los mamíferos y causan alergias.

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