4.4—Los proteínas se caracterizan cuidadosamente


Las proteínas introducidas a los cultivos GM se caracterizan cuidadosamente

Vease alegatos falsos de La Ruleta Genética al final de la página.

Análisis de la comunidad experta científica

Según Jeffrey Smith, el concepto que un solo gen produce una sola proteína está desactualizado. Es cierto, la ciencia recientemente aprendió que a través de un fenómeno denominado “splicing alternativo”, es posible producir más de una proteína de un solo gen. Pero Smith no se justifica en decir que los científicos no entienden lo que ocurre. Primero, en una bacteria, solo un gen dirige la síntesis de una sola proteína. En los organismos más elevados, la situación es predominantemente la misma.  Sin embargo, esto se complica ya que cuando hay más de una proteína en un gen, los biotecnólogos deben identificar las proteínas que se producen en la nueva planta transgénica. Hay buenos métodos disponibles para identificar las proteínas transgénicas (eg. Análisis de mensaje ARN, reacción con anticuerpos específicos, etc.). Además, si una planta produce la proteína deseada, no muestra el rasgo deseado. Las proteínas incorrectas sencillamente no realizan el trabajo que los investigadores deseaban. La Ruleta Genética incorrectamente afirma que la posible presencia de proteínas alternas no se evalúa. Smith olvida que una planta que produce la proteína equivocada no es seleccionada. De hecho, aunque la produjera, no hay ningún motivo para creer que una proteína alterna representa un peligro a la salud debido a que, casi sin excepción, la ingestión de proteínas es inócua.

Smith presenta un ejemplo equivocado en donde explica el desarrollo de múltiples proteínas por medio de splicing alternativo  – específicamente el maíz Bt11 protegido contra insectos.  La Ruleta Genética menciona que se han detectado varias proteínas distintas de Bt en la variedad de maíz Bt11 y sugiere que el “splicing alternativo” podría explicar la presencia de estas proteínas distintas. Para apoyar su especulación, Smith explica erróneamente que las proteínas de distintos tamaños solamente se han caracterizado, de una manera rudimentaria por peso y que sus secuencias no han sido determinadas. Smith fundamenta su argumento con una cita del  gobierno canadiense – la Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos (Canadian Food Inspection Agency,  1996) que está fuera de contexto con el objetivo de engañar al lector. Es obvio que los alegatos de Smith con respeto al splicing alternativo están totalmente equivocadas, y esta variedad de maíz ha sido determinada como inocua por varias agencias regulatorias (Agbios 2005) Registrado en la base de datos de Agbios GM como SYN-BTØ11-1 (BT11 (X4334CBR, X4734CBR).

Referencia

Agbios (2005) Agbios GM database entry SYN-BTØ11-1 (BT11 (X4334CBR, X4734CBR)) www.agbios.com/dbase.php?action=Submit&evidx=18# consultado el 26 de diciembre, 2008. La línea de maíz Bt11 se desarrolló a través de una modificación genética específica diseñada para ser resistente a ataque por el barrenador europeo del maíz (ECB; Ostrinia nubilalis), una plaga importante de maíz en la agricultura. Se incluyen datos de inocuidad básicos.

Canadian Food Inspection Agency (1996). Decision Document DD96-12: Determination of Environmental Safety of Northrup King Seeds’ European Maíz Borer (ECB) Resistant Maíz (Zea mays L.) www.inspection.gc.ca/english/plaveg/bio/dd/dd9612e.shtml consultado el 26 de diciembre, 2008. La Agencia Canadiense de Alimentos inspeccionó el maíz Bt 11 protegido contra insectos. La proteína Bt es una versión truncada y brinda mejor  expresión en plantas de maíz. La digestión proteólica forma fragmentos de esta proteína y han sido ampliamente caracterizadas.

La Ruleta Genética falsamente alega:

Los transgenes podrían crear más de una proteína.

1. La tecnología de la ingeniería genética se creó en base a la obsoleta noción desactualizada de que un solo gen crea una sola proteína.

2. Debido al proceso denominado splicing alternativo, un solo gen puede producir muchas proteínas distintas.

3. Aunque los genes bacterianos usados en los cultivos GM no tengan splicing alternativo en su estado natural, los científicos modifican la secuencia de modo que este proceso de facilite.

La Ruleta Genética alega que los cultivos GM podrían tener la proteína incorrecta en ellos.

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