ARN


Los ARN (ácido ribosa nucleico) generalmente son moléculas largas (con forma de hebra) compuestas de bloques denominados nucleótidos. Un conjunto de nucleótidos de ARN forman una hebra de ARN tal como un collar compuesto de cuentas de distintos colores. El proceso de formar ARN se llama transcripción y las moléculas de ARN que emergen de la plantilla de ADN se denominan transcripciones. Las transcripciones de ARN inician en un sitio del ADN denominado promotor. 

El lugar en la hebra de ARN en donde el proceso de transcripción se detiene se reconoce como una estructura especial llamada “señal de terminación de ARN.”  Un tipo de ARN se denomina ARN mensajero (ARNm), el cual está involucrado en un camino (pathway) en donde la información almacenada en el ADN se usa para dirigir la estructura de las proteínas. Otros tipos de ARN se encuentran en estructuras llamadas ribosomas que son fábricas diminutas que producen proteínas. Los nucleótidos “cuentas” en la cadena de ARN tienen la capacidad de reconocer las cuentas pares en otras moléculas de ARN.  Esto puede causar situaciones en donde dos distintas hebras de molécula de ARN están una al lado de la otra en una estructura adjunta que se denomina ARN de doble hebra (dsARN). El dsARN está relacionado a distintos tipos de reacciones que regula o hasta silencian la actividad génica.

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