Chips Genéticos


(También denominado tecnología micro-array del ADN).

Una de las capacidades más importantes del ADN es la capacidad para que el ADN de hebra sencilla se empareje con otra hebra de ADN o ARN que tiene una secuencia complementaria de nucleótidos (recuerde que los A se unen a los T y los C se unen a los G). Esta capacidad tiene muchos beneficios prácticos para los biólogos. Un beneficio es el uso de soportes sólidos (tal como diapositivas de microscopio de vidrio) para portar distintos parches o manchas de ADN, cada uno con distintas hebras sencillas de ADN con secuencias conocidas de nucleótidos. Estos arrays de parches de ADN en un soporte sólido se conocen como chips genéticos. La capacidad de estos parches de ADN de capturar ARN complementario específico proporciona una forma de medir los niveles de distintas moléculas de ARN m en una muestra. La medida de un ARN específico capturado en el chip genético que corresponde a distintos genes brinda un método para simultáneamente rastrear las actividades de distintos genes en una muestra de tejido o célula.  Este método actualmente brinda una gran cantidad de información nueva a biólogos sobre lo que ocurre en organismos vivos.

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