Epítopos


Los epítopos son las estructuras meta particulares reconocidas por el sistema inmune del organismo humano o animal. El sistema inmunológico humano es capaz de reconocer un amplio rango de distintos epítopos. Los anticuerpos son proteínas que produce el sistema inmune que reaccionan con su antígeno meta (que generalmente son proteínas presentes en organismos que invaden o materiales extraños tales como proteínas alimentarias). Si pensamos que los anticuerpos son llaves que se corresponden a una cerradura meta ubicada en el antígeno, el epítopo sería la ranura que corresponde a una llave específica. El epítopo suele ser un parche de residuos de aminoácidos, los bloques que forman las proteínas.  El epítopo es la ubicación en el antígeno en donde la molécula del antígeno atraca, como una llave que abre su cerradura.

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