Retroviruses/Pararetroviruses


Los virus son pequeños grupos de genes empacados en una cápsula de proteína y dependen de las células (e.g. las células humanas pueden infectarse por ciertos tipos del virus) para replicarse. Pero los virus tienen una etapa en su ciclo de vida que es independiente de las células. Esta etapa independiente se denomina la partícula viral infecciosa debido a que puede infecta una célula (si encuentra una célula del tipo correcto) y puede reclutar estas células en producir múltiples copias de la partícula infecciosa. Los virus se clasifican en categorías amplias basado en su patrón de replicación génica y la naturaleza química de los genes empacados en la cápsula viral. Un grupo amplio y diverso de virus utilizan ADN para almacenar información genética en la partícula viral infecciosa, mientras que muchos otros grupos de virus utilizan ADN para este propósito.  Muchos virus de ARN no usan ADN en ninguna de las etapas de su ciclo de vida. Los retrovirus funcionan de una forma particular ya que utilizan el ARN para almacenar la información genética en partículas virales infecciosas. Sin embargo, forman una versión de dicha información como ADN durante su ciclo de replicación. Posteriormente, durante ese ciclo de vida, el ADN se utiliza para brindar una plantilla para la transcripción de ARN que se empaqueta en la siguiente generación de partículas virales.

Los pararetrovirus son virus de AND – es decir – las partículas virales infecciosas de los pararetrovirus portan ADN. Pero su información genética transiciona través de una hebra de ARN como parte de su ciclo de vida de una manera parecida a la replicación de retrovirus. A pesar de sus nombres, los retrovirus y pararetrovirus no están estrechamente relacionados. Ver también ARN.

 

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