Transgen


Un transgen es un gen que se moviliza o se transfiere entre dos organismos distintos o líneas de una manera que no sea la reproducción sexual. Las causas naturales de dichas transferencias, a veces denominadas transferencia lateral u horizontal, incluyen transportar los genes por medio de virus o bacteria que pueden transferir el ADN entre distintas especies. Hay varios mecanismos que permiten una baja frecuencia de movimiento génico entre especies, tales como la fusión accidental de células entre distintas especies o la inyección de ADN por bacteria a las células de las plantas. Cumulativamente, y a lo largo del tiempo, estos mecanismos conllevan a un flujo génico difuso entre distintos tipos de organismos. Los últimos avances genómicos demuestran que los transgenes son comunes y están difundidos en la mayoría, si no todos los linajes.

El término “transgen” se refiere a los genes que han sido introducidos adrede a un organismo específico por manipulación en el laboratorio. Los transgenes se reconocen por su secuencia de ADN o por su patrón anómalo de divergencia en la secuencia de ADN entre el patrón del árbol geneológico de la similitud de ADN demostrado por especies relacionadas. El ADN parasítico móvil (e.g. transposons y parasitos MULE que se encuentran en el arroz y mijo) son un ejemplo común de genes transgénicos que se encuentran en los cultivos alimentarios.

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