3.9—Cultivos resistentes a enfermedades no causan enfermedades en humanos


Los cultivos resistentes a enfermedades no causan enfermedades en humanos

Vease alegatos falsos de La Ruleta Genética al final de la página.

Análisis de la comunidad experta científica

La especulación no es una ciencia. La ciencia se basa en la evidencia. Los cultivos mejorados para protegerse de enfermedades se someten a evaluaciones minuciosas para comprobar su inocuidad antes de ser colocados en el mercado. El hecho de presentar argumentos contra los cultivos GM basados en especulación no fundamentada con evidencia o pruebas, podría resultar en pronósticos inapropiados o peligrosos. La Ruleta Genética incorrectamente afirma que las personas se exponen a más componentes virales a través de cultivos GM que a través de cultivos infectados por virus. Esto no es cierto y cualquier argumento que se base en esta afirmación no puede ser apoyado. Los expertos en el tema de la inocuidad alimentaria mantienen que los cultivos mejorados para protegerse de enfermedades son tan seguros o hasta más seguros que los cultivos convencionales.

1. Aunque la mayoría de los cultivos protegidos contra enfermedades no producen proteínas virales, en los casos en donde si lo han producido, se ha establecido su inocuidad.

Quizás el mejor ejemplo sea la papaya genéticamente desarrollada para cultivo en Hawái. Esta papaya está protegida contra el virus vegetal (Mancha anular de la papaya (Papaya ringspot virus, PRV)) que devastó la industria hawaiana de la papaya antes de que existieran arboles mejorados contra dicha enfermedad que rechazan la infección por el virus. Pero es reconfortante saber que la exposición de los seres humanos a las proteínas PRV es segura debido a que el virus está ampliamente diseminado y muchas personas durante varias décadas han consumido la papaya con PRV sin efectos secundarios. Se han utilizado variedades levemente distintas al PRV adrede para proteger la papaya contra otros virus dañinos y dichas frutas también se han consumido sin efectos nocivos.  Se utiliza también el mismo concepto de protección de frutas contra virus en Brasil con los cítricos sin ningún daño causado a  humanos. Dos desarrolladores de la papaya transgénica resistente a virus, colaboraron para presentar una historia llamativa y entendible sobre la inocuidad de dicho producto que se ha utilizado durante dos décadas, Marc Fuchs y Dennis Gonsalves (Fuchs y Gonsalves 2007). Fuchs y Gonsalves explicaron como en 1992, el Departamento de Agricultura de los EEUU, inició un programa amplio y continuo de investigación sobre la evaluación de riesgo de las plantas transgénicas y apoyaron varios estudios sobre la inocuidad de plantas transgénicas resistentes a virus. El debate rigoroso científico y la investigación realizada también apoyan la inocuidad de los cultivos alimentarios resistentes a virus como consecuencia de dicha evaluación.

2. La exposición a las proteínas virales de los cultivos transgénicos protegidos contra enfermedad es mucho menor que la exposición a proteínas virales causado por ingerir frutas y vegetales infectados por virus

Smith presenta información errada sin presentar ninguna evidencia o estudio. Smith apoya sus argumentos con citas de personas conocidas por su oposición a la biotecnología – pero el hecho de presentar citas sin evidencia no tiene sentido ya que la ciencia se fundamenta en hechos y observación. Las plantas infectadas por virus tienen niveles muy elevados de distintas proteínas virales. Estas proteínas podrían, teóricamente, ser dañinas a las células humanas si se produjeran dentro de nuestras células. Pero en la dieta se consideran proteínas. Prácticamente toda la materia vegetal que consumimos contienen proteínas virales vegetales que no son tóxicas para los humanos (Fuchs et al. 1998, Fuchs y Gonsalves 2007, Gonsalves 1998, Hardwick

et al. 1994, Hoekema et al. 1989, Lawson et al. 1990, Ling et al. 1991).

3. ¡Ningún virus vegetal ha causado enfermedad o efectos adversos en humanos!

La Ruleta Genética especula sobre el daño potencial que podría existir por virus vegetal o componentes aislados que provienen de los mismos. Simple y sencillamente, no hay motivo para creer que los cultivos mejorados contra enfermedades son dañinos. De hecho, nos exponen a menos ácidos nucleicos y proteínas. Además, su inocuidad se evalúa antes de  recibir la autorización regulatoria para su comercialización. Estos cultivos han sido utilizados en la agricultura durante décadas sin efectos secundarios (Fuchs y Gonsalves 2007).

Vease también:

5.9—Los genes de plantas no se trasladan a los agentes microbiológicos intestinales

Referencias:

Fuchs M, Tricoli DM, Carney KJ, Schesser M, McFerson JR and Gonsalves D (1998).

Comparative virus resistance and fruit yield of transgenic squash with single and multiple coat protein genes. Plant Dis. 82:1350-1356.

Fuchs M and Gonsalves D (2007). Safety of virus-resistant transgenic plants two decades after their introduction: Lessons from realistic field risk assessment studies. Annu. Rev. Phytopathol. 2007. 45:173–202

Gonsalves D (1998). Control of Papaya Ringspot Virus in papaya: a case study. Annu. Rev.

Phytopathol. 1998. 36:415–37. “measured amounts of coat protein in transgenic plants were much lower than those of infected plants”.

Hardwick NV, Davies JML and Wright DM (1994). The incidence of three virus diseases of winter oilseed rape in England and Wales in the 1991/02 and 1992/93 growing season.

Plant Pathol. 43:1045–49. Cauliflower mosaic virus is as common as cabbage.

Hoekema A, Huisman MJ, Molendrijk L, van den Elzen PJ and Maízelissen BJC (1989). The genetic engineering of two commercial potato cultivars for resistance to potato virus X. Bio/technology 7:273-278. Transgenic potatoes have less viral protein than do infected potatoes.

Lawson C, Kaniewski W, Haley L, Rozman R, Newell C, Sanders P and Tumer NE. (1990).

Engineering resistance to mixed virus infection in a commercial potato cultivar: Resistance to potato virus X and potato virus Y in transgenic Russet Burbank. Biotechnology (N Y). 8(2):127-34. La papa infectada tiene más proteína de la capa viral que las papas transgénicas.

Ling KS, Namba S, Gonsalves C, Slightom JL, and Gonsalves D (1991). Protection against detrimental effects of potyvirus infection in transgenic tobacco plants expressing the papaya ringspot virus coat protein gene. Biotechnology. 9(8):752-8.

La Ruleta Genética falsamente alega

Los cultivos resistentes a enfermedades podrían promover virus en humanos y otras enfermedades.

1. Los genes virales insertados a cultivos resistentes a enfermedades producen proteínas virales.

2. El hecho de consumirlos podrían suprimir las defensas del cuerpo contra infecciones virales, particularmente a nivel intestinal.

3. Estas proteínas podrían ser tóxicas y causar enfermedades.

4. Los transgenes virales producen ARN que podrían influenciar la expresión génica de  manera impredecible.

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